Cómo la tecnología finalmente está nivelando el campo de juego para jugadores discapacitados



Con una sonrisa, Paul desliza sus dedos debajo de un cable y cuelga el gran botón de plástico sujeto al extremo entre sus dientes. "Nunca pude encontrar otro lugar para poner este, así que solo cabe en mi boca", se ríe Luton, de 27 años, mientras regresa a tocar. Llamada del deber.

Este es un ejemplo apropiado, aunque menor, de cómo puede ser la vida con una discapacidad: asumir un desafío de una manera única y a veces inteligente que funciona para usted. Este es ciertamente un término medio que los jugadores discapacitados enfrentan regularmente. Paul Phillips es un tetrapléjico C4 / C5, lo que significa que está paralizado en la mayor parte de su cuerpo, que tiene un movimiento limitado en sus brazos y usa una silla de ruedas eléctrica para moverse. Pero nada de esto le impide jugar en su Xbox.

Fue en 2012 cuando Paul se rompió el cuello en un accidente automovilístico, el mismo día en que fue aceptado a tiempo completo como carpintero después de completar un aprendizaje. Meses de complicaciones y estrés que amenazan la vida siguieron para él y su familia. "No podía ver un futuro, para ser honesto. La depresión y la ansiedad me golpearon lo suficiente", dice con calma, "Tenía una novia en A largo plazo durante seis años, tuve muchos amigos con los que salí e inmediatamente perdí mucho de eso.

El aburrimiento fue una de las partes más difíciles. Atrapado en una cama de hospital mientras comenzaba a adaptarse a una nueva vida, Phillips anhelaba noches en las que pudiera relajarse una vez más con amigos, aplastando casualmente los controladores frente a los televisores. hasta que ya no puedan soportarlo. Como muchos otros con su nivel de lesión, Phillips simplemente asumió que el juego no era una opción ya que ya no podía tener un controlador diario en sus manos. De repente, algo que había representado una parte tan grande de su vida le había sido quitado.

Afortunadamente, esto no duró mucho. Hoy, cómodamente sentado alrededor de su sala de estar en St Albans, una gran bandeja de velcro personalizada descansa sobre sus rodillas cubiertas con una multitud de botones, con un extra en su boca, por supuesto. Con unos pocos cambios simples, Phillips tiene su propio controlador personalizado, y una barrera que ha tenido tanto impacto en su salud mental se elimina una vez más.

Gracias al juego de caridad SpecialEffect para discapacitados, Phillips sabía qué hacer. Lo visitaron en el hospital, le ayudaron a evaluar lo que necesitaba y le aconsejaron sobre el equipo adecuado. Tan pronto como regresó a casa, practicó para desafiar a sus amigos nuevamente. Y no miró hacia atrás.

"Sin esta organización benéfica, no estaría jugando", dice Phillips. “Todavía juego algunas horas cada día. Me gusta ser competitivo en línea y mostrar que las personas con discapacidad también pueden jugar, lo que siempre es divertido. Mi hermano y yo también jugamos juegos juntos ahora, lo que realmente nunca solíamos hacer. Ahora puedo decir que estoy tan feliz como antes de mi accidente. "

SpecialEffect fue creado por Mick Donegan en 2007. Al trabajar en una escuela especial en Birmingham en ese momento, Donegan dice que los padres constantemente le preguntaron si tenía alguna idea sobre actividades extracurriculares accesibles para sus hijos. , ya que las discapacidades a menudo les impedían aventurarse afuera con amigos. Cuando Mick no obtuvo una respuesta, le hizo pensar en cómo podría ayudar a cambiar eso.

Paul Phillips, de 27 años, en su casa en St. Albans: "Me gusta ser competitivo en línea y demostrar que las personas con discapacidad pueden jugar igual de bien"

El objetivo final de su organización es permitir que el mayor número posible de personas acceda fácilmente a los videojuegos. La organización benéfica emplea terapeutas ocupacionales y trabaja con especialistas para evaluar a las personas con discapacidad, prestar kits y brindar asesoramiento cuando puedan para superar obstáculos. Si alguien puede usar una parte de su cuerpo o incluso solo sus ojos, hay una forma de jugar.

"El juego es probablemente uno de los usos más inclusivos que puede hacer de la tecnología de asistencia, y realmente me sorprendió", dijo Donegan, con los ojos iluminados, "I De repente me di cuenta: gracias a Dios que en realidad tienes personas con discapacidades y no necesitas una competencia por separado para estos tipos. De hecho, podemos hacer que se unan a todos – y vencerlos. Eso es lo que me motiva. Es lo que me saca de la cama a una hora tonta de la mañana ".

"Esta es una gran oportunidad que tenemos", agrega. "Estamos desarrollando constantemente nuestra experiencia, estamos reuniendo equipos cada vez más especializados y es realmente emocionante ver qué puede hacer la organización benéfica para la mayor cantidad de personas posible".

Laura Haddon a Milton Keynes es un sinuoso viaje a 30 millas de la M1 desde Paul Phillips. Haddon tiene parálisis cerebral y solo comenzó a jugar videojuegos el año pasado. Al igual que Phillips, usa una silla de ruedas para moverse por la casa y tiene una tabla de velcro similar con botones desmontables. Ella le pide a su Amazon Echo que encienda su Xbox antes de tomar un descanso, "¡probablemente no funcionará ahora!", Explica la mujer de 31 años, antes de reírse mientras responde con éxito.

Laura Haddon jugando Xbox en su casa en Milton Keynes: "El juego me permitió pasar tiempo con mis amigos"

"Necesito mucha ayuda en la vida cotidiana. Como las cosas más simples a las cosas normales, si sabes a lo que me refiero. Y el juego me hace olvidar un poco, porque puedo sentarme allí durante horas jugando. Y hasta me olvido cuando viene el cuidador y entran y dicen "¿qué estás haciendo?" Y yo digo "¡juega!" "

El interés de Haddon en los juegos de consola nació cuando vio a otros amigos discapacitados jugando y quería involucrarse. Estaba aburrida de usar su tableta todo el tiempo. Ella quería algo que moviera ambos brazos porque explica que uno puede ser más débil que el otro.

"Jugar es muy importante para mí porque me ha permitido pasar tiempo con mis amigos. Creo que es realmente bueno porque puedes tener personas con diferentes discapacidades o sin discapacidades jugando juntas. Hay un amigo el mes pasado que acumuló puntos y lo vencí (en un juego de conducción en línea). Estaba muy molesta ", dijo con una sonrisa traviesa," no lo estará. "

Si bien la tecnología utilizada por la mayoría de los clientes de la organización benéfica no es exactamente nueva o inusual, lo que aún falta es la conciencia generalizada, tanto para los jugadores como para los desarrolladores de juegos. Muchos jugadores enfrentan la misma ignorancia que Phillips al pensar que su propia consola está fuera de límites debido a su discapacidad. Grupos multinacionales como Microsoft han invertido en el campo, lanzando el año pasado el Xbox Adaptive Controller, que usan Phillips y Haddon, y Logitech introdujo recientemente sus propios controles personalizables. Pero sin duda hay mucho más que hacer y hay indicios de que las cosas están mejorando.

"Estoy realmente emocionado de ver cómo los desarrolladores aceptan la idea de hacer que el juego sea más accesible para las personas", dijo Donegan. "Ahora nos contactan empresas muy grandes de todo el mundo. Con el Controlador Adaptativo Xbox – para Xbox, producir un dispositivo de control del consumidor es una gran declaración para mí. Nos pidieron que les dáramos consejos y también pruebe el controlador para asegurarse de que sea adecuado para el uso previsto. Esta es una gran ayuda y una adición bienvenida a nuestra gran caja de herramientas cuando realizamos visitas para ayudar a las personas ".

Mick Donegan, CEO de SpecialEffect: "Los desarrolladores están adoptando la idea de hacer que el juego sea más accesible"

Si bien al principio eran personas como SpecialEffect quienes intentaban llamar la atención de estas grandes compañías de juegos para priorizar la accesibilidad, la situación está cambiando y ahora son las organizaciones las que están toma nota y extiende la mano. Electronic Arts (EA), que produce el juego de simulación de fútbol FIFA , uno de los más populares del mundo con cientos de millones de jugadores, es uno de los muchos diseñadores que escucha a Donegan y a su equipo para descubrir cómo hacer cambios menores en sus futuras versiones.

De vuelta en St Albans, mientras Phillips comparte su amor por las nuevas versiones de FIFA y Llamada del deber, il acquiesce d'un signe de tête pour dire que les choses ont bien avancé, mais qu'il reste encore du chemin à parcourir.

"Quand j'ai eu mon handicap, je ne pense pas (le jeu accessible) était aussi connu qu'aujourd'hui", dit-il. «Je pense que la sensibilisation autour d'elle s'est un peu plus répandue. Mais je dirais certainement que nous pouvons faire plus pour sensibiliser les autres et donner vie aux jeux pour handicapés. "

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